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보광사사태, 조계종-선학원 갈등으로?선학원 이사회관계자,"징계하면 조계종과 선학원 갈등 필연적"
조계종관계자, "발언의 진의 확인해 볼 필요 있다"
우이동보광사 사태가 조계종과 선학원간의 갈등으로 번질 가능성도 점쳐지고 있다.

재단법인 선학원이사회의 한 관계자는 지난 1월 10일 불교정보센터기자와 만난 자리에서 “보광사 문제와 관련해 조계종에서 지나치게 재단 내부일에 관심을 갖는 것 같아 유감스럽다.

이번 문제와 관련 ‘제적’ 운운하며 스님들을 압박한다면 선학원 입장에서는 좌시할 수 없는 사태가 될 것이며, 재단과 종단간의 관계가 재고되는 일도 발생할 수 있다”고 말했다.

이 스님은 “문도회측의 한 스님이 조계종의 모 주지스님을 만난 적이 있는데 ‘제적’시키겠다는 말을 했다고 한다.

더 확인을 해봐야 하겠지만, 만약 재단(선학원)에서 하는 일에 대해 처벌로 방해한다면 갈등은 필연적이다”라고 말했다.

"선학원 이사회에서 정상적인 행정절차를 통해 재산관리인으로 임명된 스님에 대해 조계종이 징계조치를 한다면 선학원과 종단간의 갈등으로 이어질것"이라고 강조한 이 스님은,‘폭력을 사용해도 된다고 재단에서 용인한 것은 아니지 않느냐’는 기자의 질문에 대해서는 명확히 대답하지 않았다.

함께 자리했던 선학원의 다른 관계자 또한 개인의견임을 전제로 “지난 2002년에 조계종과 선학원 사이에 작성된 합의문은 많은 문제점을 내포하고 있다”며 “선학원에 많은 스님들은 합의문 내용에 대해 많은 불만을 가지고 있는데 그중에서도 조계종 승려인데도 선거권과 피선거권을 가지지 못하는 것을 포함한 합의문은 매우 이상한 합의라고 생각하고 있다”고 말했다.

조계종과 선학원은 지난 2002년 3월 당시 조계종 총무원장 정대스님과 선학원 이사장 정일스님이 그 동안 문제가 되었던 선학원과 조계종간의 갈등을 종식하는 합의문에 서명했다.

<조계종과 선학원 합의문 기사 보기 2002년 3월 6일자/불교정보센터>보광사 문제가 조계종단과 선학원간의 갈등 요인이 될 수 있다는 주장은 ‘우이동 보광사에서 발생한 폭력사태와 관련해 선학원 차원에서의 징계절차나 계획이 있느냐’는 기자의 질문에 대답하는 과정에서 언급됐다.

재단법인 선학원의 주요 직책을 맡고있는 이들 스님들은, 보광사 문제가 조계종과 선학원간의 갈등으로 가는 것을 막기 위해서는 “보광사 문제에 대해서는 조계종단이 간여하지 않는 것이 조계종단과 선학원간 갈등이 생기지 않게 할 수 있는 방법이다”라는 의견을 수차례 강조해서 말했다.

선학원 주요 소임자 스님들의 이같은 발언에 대해 조계종은 별다른 공식반응은 보이지 않고 있는 상태다.

조계종총무원의 한 관계자는 “공식적으로 입장을 전달해 온 사안이 아니어서 언급하기가 어렵다”며 “발언의 진의를 확인해볼 필요는 느낀다”고 말했다.

한편 조계종총무원 호법부는 폭력사태와 관련 진상조사에 착수했다.

호법부의 관계자는 “현장조사를 통해 채증된 자료등을 통해 1차 조사는 마친 상태이며, 다음 주부터는 양측의 관련자들을 소환해 조사할 예정”이라고 말했다.

이 스님은 “폭력사태와 관련해서는 엄벌한다는 것이 호법부의 입장”이라며 “양측에서 대략 10여명이 조사대상에 포함될 것”이라고 말했다.

현재 상황으로 조계종이 보광사 폭력사태 주동자나 가담자에 대한 징계절차를 밟는 것은 불가피할 것으로 보인다.

그러나 그 결과 처리가 미칠 영향을 생각할 때 판단이 그리 쉽지는 않을 것으로 보인다.

조계종의 징계 결과가 미칠 영향이 만만치 않기 때문이다.

우선, 양측이 사회법을 통해 문제해결을 추진하고 있는 과정에서 조계종에서의 폭력가담자에 대한 징계 범위와 정도는 매우 중요한 변수가 될 것이라는 예측이다.

즉, 종교 내 갈등문제에 대한 판결이 부담스러운 법원 입장에서는 조계종의 징계 결과가 매우 중요한 고려사항이 될 수 있다는 지적이다.

종단의 한 관계자는 이런 미묘한 분위기이기 때문에 조계종에서도 이 문제 처리에 대해서는 매우 신중할 것이라고 전망했다.

또한 선학원 이사 스님들이 징계 결과가 나오기도 전에 ‘선학원-조계종 관계 악화’를 거론하면서까지 강한 반발을 보이는 것에 대해서도 조계종은 고려하지 않을 수 없다는 전망이다.

2002년 3월 합의문 작성 이후 별다른 문제없이 유지되던 양측의 관계가 불화로 불거졌을때 별로 이익될 일이 없기 때문이다.

그렇지만 조계종과 선학원의 현 상태의 관계 유지라는 정치적 차원에서 폭력사태 관련자의 처리를 단호하게 매듭짓지 못할 경우 여론의 뭇매를 피해갈 수 없을 것으로 보인다.

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