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설정스님 학력위조 의혹 사실로…파장 ‘일파만파’
사진은 설정스님이 지난 8월 19일 불광사에서 열린 대불련 총동문회 동문대회에서 법문을 진행하는 모습. 불교포커스 자료사진.

차기 총무원장 유력후보인 덕숭총림 방장 설정스님의 학력위조 의혹이 결국 사실로 확인됐다. 스님은 이 같은 논란에도 불구하고 총무원장 후보 출마의 의지를 밝혀 파문은 더욱 커질 것으로 보인다.

설정스님은 8일 오전 예산 수덕사 취송당에서 조계종 기관지 불교신문과 법보신문, 현대불교신문, BBS 불교방송, BTN 불교TV 등 5개 언론사만을 대상으로 학력위조 논란 및 총무원장 출마 여부에 관한 긴급 기자간담회를 진행했다.

스님은 학력위조 논란에 대해 “이유여하를 막론하고 참회한다”는 입장을 밝힌 뒤, 서울대학교 부설 한국방송통신대학 농학과 졸업증명서를 공개한 것으로 전해졌다. 스님은 1974년 3월 방송통신대학에 입학해 76년 졸업한 것으로 확인됐다. 앞서 공개된 ‘서울대 농과대학 졸업’ 및 ‘서울대 농과대학 원예학과 졸업’ 관련 언론 보도와 ‘서울대 농과대학 원예학과 재학 중 수덕사로 복귀’했다는 자전적 에세이의 서평이 모두 거짓으로 판명된 셈이다.

설정스님은 이날 사실상 차기 총무원장 선거 출마를 선언한 것으로 알려졌다. 교계 언론 등에 따르면 스님은 출마 여부를 묻는 기자들의 질문에 “국민들로부터 신망을 받는 교단을 만들어가는데 여생을 다 바칠 생각”이라며 출마를 시사했다.

설정스님의 학력위조 의혹이 사실로 확인되면서 파문은 일파만파 커지고 있다. 일각에서는 10년 전 한국사회를 뒤흔들었던 신정아 씨의 ‘학력위조 파문’이 불교계에서 재현되는 것 아니냐는 우려도 나온다. “총무원장 후보이기 이전에 총림의 방장으로서도 학력위조는 문제”라고 지적한 교단자정센터, 바른불교재가모임 등 불교계 단체들이 “이번 기회를 통해 항간에 도는 일부 스님들의 학력 문제를 재조명해야 한다”는 입장을 내비치고 있기 때문이다. 지난 2015년에는 당시 중앙종회의원이었던 영담스님의 학력 의혹 논란이 제기돼 한 차례 파문이 인 바 있다.

임지연 바른불교재가모임 상임대표는 “그간 여러 인터뷰와 저서 등에서 거짓을 내세웠다면 이제는 명확히 잘못을 인정하고 책임을 지는 모습을 보여야 진정한 수행자라 할 수 있다”면서 “지금의 태도는 너무나 무책임한 처사가 아닌가 싶다”고 일침을 가했다.

종단의 수행풍토를 바로잡기 위해서는 그간 제기된 여러 ‘학력 의혹’ 문제의 진상파악이 필요함을 강조했다. “수행자가 학력을 내세워 자신의 이력을 과시하는 것은 참으로 부끄러운 일이다. 종단의 수행 조차 세간의 기준에 의해 좌지우지되고 있음을 보여주는 사례”라고 밝힌 임 대표는 “무엇보다 학력위조는 평범한 사람들도 결코 해서는 안 되는 일임이 분명하다”며 “수행풍토를 바로잡기 위한 조사 및 감시에 나설 것”이라고 했다.

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  • 그만 내려오세요 2017-09-18 16:32:49

    서울대 부설 방송통신대학(당시 2년제)를 다닌 것을, 서울대학교 농과대학을 졸업했다고 이력을 다는 것은 학력위조이자 수행하는 스님으로서 할수없는 거짓말입니다. 조계종 총무원장 자리를 이런 분한테 맡겨서는 안됩니다. 그리고 긴 인생 불교계에서 존경받던 모습이 아닙니다. 설정스님, 스스로 모든 보직에서 물러나시고, 어디 한적한 곳에 가셔서 남은 인생 타인을 위해 봉사를 하시거나 농사를 지으면서 보내시는 것이 조계종에 도움이 되실 것입니다. 도저히 반성하시는 모습을 보기 힘드네요.   삭제

    • 나도불자 2017-09-14 09:51:39

      애고ㅡ 애고ㅡㅡ   삭제

      • 이사람 2017-09-14 07:00:50

        학력위조한 내가이무리 공심이라고 하여도 아무리수행이라고하여도 거짓말하지말고 계를설하여도 믿어줄사람없는데 이차제에 충무원장출마하여 조계종 망하게 만들자 그것이 나에 바램   삭제

        • 김영조 2017-09-12 22:53:27

          인터넷 언론 제대로 개혁해야 합니다.
          한국불교 개혁을 지속해야 합니다.
          닷컴과 포커스가 절대 안쓰는 기사!!

          명진 단란
          수불 금권
          영담 학력


          이거 해결 못하면 한국불교 희망없습니다.

          수불금권 1 OUT
          명진단란 2 OUT
          영담학력 3 OUT

          닷컴 포커스 퇴장!!   삭제

          • 누구인가? 2017-09-12 12:50:47

            학력위조 그 이상이 나온다면 그나마 있는 체신조차 서지 못하리. 노욕을 버리고서. 스님과 불교를 사랑하는 마음에서 말씀드립니다. 누가 당신보다 더 능력있을 것인가 문제가 아닙니다.   삭제

            • 처량곡 2017-09-11 22:21:41

              스님 가을입니다
              학력에관힌 보도보다
              더한 것이 있으시다면 그냥 그냥 그냥
              지금자리에 있어주세요
              더이상 아무말씀없이 세월보내시는것이
              格떨어지지않을수도..   삭제

              • 근데말이지 2017-09-11 16:30:55

                현재 위치에 오기까지 저 학력위조라는 것이 결정적으로 사용된적 있어?
                고교졸업자격을 위조해서 대학을 갔다거나, 박사학위가 없는데 위조해서 교수가 됐다거나...뭐 그런건 아니잖니?
                신정아랑 비교는 너무 나간거지.

                인정하고 미안하다. 참회하면 끝이지.
                명진당도 신밧드간거 참회했으니 된거라며?   삭제

                • 단경 2017-09-11 10:47:14

                  학력을 위조해서 가지고 싶을 만큼, 무엇이 그자리를 탐나게 하던가요? 성직자 아니어도 종교 없어도 세상에 다비를, 선행을, 나눔을 하시는분 많습니다. 종교도 결국은 끝이 권력이라는 생각 밖에 안드네요.ㅠ   삭제

                  • 반야 2017-09-11 09:22:48

                    학력의혹에 대해 종도들에게 공개적으로 사과의 뜻을 밝힌 어른스님의 모습. 종도들에게 시사하는 바가 크네요. 이번 일을 계기록 종단발전을 위해 노력해주세요   삭제

                    • 사필귀정이 된다. 2017-09-11 03:33:08

                      자승이 다음수와 카드를 만지작 거리겠지..
                      지하고 똑같은 종자를 얼심히 찾고 있겠지 누구도 자승이 아바타가 되는 순간
                      전불교도의 저주의 화살을 맞고 처참히 쓰러진다.   삭제

                      71개의 댓글이 있습니다.

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