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[focus IN] 짜장스님의 탈종과 조계종 각자도생
4년 전 한국불교의 ‘마지막 선승’으로 추앙받는 송담스님의 탈종으로 불두(佛頭)를 잃어버린 조계종은, 포교분야의 대표주자로 꼽히는 운천스님의 탈종으로 팔다리마저 뒤엉키는 위기에 봉착한 것 아닐는지…. 불교포커스 자료사진.

전국 각지를 돌아다니며 짜장면을 보시해 일명 ‘짜장스님’으로 불리는 운천스님이 조계종 탈종을 선언해 충격을 주고 있다. 스님은 "왜 탈종하시느냐"는 물음에 말을 아끼는 모양새였지만, 짜장스님으로 불리며 전법과 포교에 나서는 동안 종단차원의 지원이 거의 없었음을 아쉬워해 그 이유를 짐작케 했다.

조계종은 대내외적으로 ‘수행 공동체’를 지향하지만 현실은 ‘각자도생’이다. 스님들이 수행할 수 있는 환경을 조성하고 전법과 포교 분야에서 빛을 발하는 스님과 단체를 적극 지원해야 하는 것이 곧 종단이 해야 할 주요 역할인데, 실상은 ‘방치’와 다름없다. 세상이 알아주는 특기와 장기를 종단은 무슨 이유에서인지 시큰둥하게 여긴다.

이 같은 종단을 바라보며 누군가는 과감히 탈종을 감행하지만 대다수는 울며 겨자 먹기로 종도를 자처한다. 기대고 바랄 곳 없는 현실은 평범한 이들에게 더욱 매서운 법. 스스로 살 길 찾아 나서는 일이 수행보다 시급한 스님들에게 탈종은 일견 배부른 소리일 수 있다.

날이 갈수록 심화되는 각자도생의 풍토는 수년째 지적되고 있는 ‘조계종 적폐’의 온상이기도 하다. 때마다 논란이 되는 금권선거 문제는 “이런 돈이라도 악착같이 받아야 한다”는 일부의 인식에서 기인하는 측면이 있다. 스님들이 ‘일부 권승들의 은처자 문제’, ‘대다수가 요구하는 총무원장 직선제 무산’ 등의 현실을 목도하고도 공동체 변화를 위해 적극 나서지 않는 것은, 대의적 명분보다 하루하루 코앞의 삶이 시급함을 반증한다.

현실이 이러함에도, 종단은 그 무엇 하나 품어내지 못하고 있다. 높은 지향과 괴리된 현실 사이에 모순만 대비된다. 4년 전 한국불교의 ‘마지막 선승’으로 추앙받는 송담스님의 탈종으로 불두(佛頭)를 잃어버린 조계종이, 포교분야의 대표주자로 꼽히는 운천스님의 탈종으로 그나마 남아있던 팔다리마저 뒤엉키는 위기에 봉착한 것은 아닐는지….

과거 찬란했던 신라불교는 역사의 뒤안길로 사라진지 오래지만, 제도권 밖에서 민중과 어울렸던 원효스님은 지금도 세간에 줄곧 회자된다. 권력과 결탁한 고려불교가 한 시절 화려했을지 모르나, 사람들의 뇌리에는 정혜결사를 주창한 보조스님의 결기가 보다 깊이 박혀있다. 일제강점기의 용성스님, 오늘날의 송담스님 모두 마찬가지일 테다. 이들은 모두 표현과 방식의 차이가 있을 뿐, 승가가 승가답지 못할 때 자의반 타의반 탈승ㆍ탈종을 감행했다는 공통점을 지니고 있다.

“조계종이 아니라 부처님의 제자라는 게 중요합니다.”

과연 후대에 역사는 조계종을 기억할 것인가, 아니면 전국 방방곳곳을 누비며 무료로 짜장면을 나눠주던 ‘짜장스님’을 기억할 것인가. 운천스님이 종단과 결별을 선언하며 남긴 한 마디가 씁쓸히 맴돈다.

반론ㆍ정정ㆍ추후 보도를 청구하실 분은 이메일(budgate@daum.net)로 연락주시기 바랍니다. '불교포커스'에서 생산한 저작물은 누구나 복사할 수 있으며, '정보공유라이센스 2.0: 영리금지 개작금지'에 따릅니다. 정보공유라이센스

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  • 짬뽕 2018-01-15 21:16:06

    징계를사세요
    문제가있어서 떠나는 승려는
    종단이 뭐 합니까   삭제

    • 자장가 2018-01-15 11:46:59

      댓글이 없어져서 다시 적습니다. 조계종 탈종을 왜 하는지 구체적 확인없이 조계종이 싫어 각자 도생한다고 썼군요. 제가 알기로는 조계종을 떠나는 대부분의 이유가 여자(혹 남자) 이유죠. 탈종자체에 의미를 부여하려면 더 취재하시고 기사쓰세요. 꼭 짜장스님이 그렇단 소린 아닙니다. 지난 우리문화재 찾던 스님 탈종하고 몇달지나지않아 자식을 낳았죠. 지금 같은 경우라면 각자 도생이라 표현했을 수도 있습니다. 떠남 자체가 의미있뎐 도피조차 의미있다는 말이 됩니다   삭제

      • 절망 2018-01-10 12:38:22

        네이버 자승 설정당 조계종 연관검색어도 조작 삭제했네요

        다음이나 구글에서 설정스님 검색시 연관검색어로
        설정스님 학력 학력위조 서울대 도박 딸 뜨고
        자승스님 검색시
        자승스님 도박 처자식 학력위조 박근혜 뜨고
        조계종 검색시
        조계종 적폐청산 등이 연관검색어로 뜨는데
        네이버만 설정스님 자승스님 조계종으로 검색하면
        아무 연관검색어가 안뜨네요
        역시 네이버가 적폐세력에 불리한 검색어는 알아서 삭제해줬다는 증거   삭제

        • 밑에 2018-01-10 08:12:27

          사설사암 등록하세요. 똑똑한 머리 잘 회향하시고.
          그리고 출가해서 의식주 타령하는 조잡은 뭔가요.

          도대체 공부만 해도 대접받아야 한다는 얼척없는 도둑놈심보는 무엇인가요.
          그리고 진실하게 공부 열심히 하면 서로 대접하려 합디다.

          주위 사람들이 당신을 못알아본게 아니예요.
          당신에겐 알아줄만한 뭔가가 없겠지요

          돈이나 의식주 걱정이면 속세에 나가서 열심히 노동하세요. 당신 부모도 책임 못진 생활비를 누구한테 탓하는 만용은 접으시길   삭제

          • 적폐종단 2018-01-10 06:56:38

            출가자에게 혜택은 눈꼽만큼도 없다 빈부격차가 하늘을 찌르고 양아치들중들은 수십수백억을 주무르고 공부만하는 승려는 의식주 해결이 되지 않는다.   삭제

            • 도덕불감증 2018-01-10 02:23:03

              조계종한심스럽다주먹만한
              사설사암가지고있다고
              온갖 규제와제약을다한다
              참정권도주지않는다
              총무원장간선제에
              거수투표하는
              본사도
              몇개있었다
              초등반장선거보다못한
              선거를조계종은
              하고있다
              사유재산갖지못하게해놓고
              기득권자들은
              엄청돈을숨겨놓고산다
              현실적이지못한
              종법 때문에차명계좌에
              돈숨겨놓고살다가
              갑자기죽으면
              다른년.놈좋은일만시킨다
              그러니까
              종단재원이
              밑빠진독에세어나간다
              사설사암기진종도
              2500명을
              온깆 제약으로
              아무것도
              못하게만들고
              승적만살려두었다
              그나마좀나은승려가
              사설사암이라도
              만들만한사람들인데
              그들을내치는바람에
              똑똑한인간이
              별로없다참참   삭제

              • 비판도 정확하게 2018-01-09 20:56:38

                기자님도 바로 아세요.
                운천스님이 공덕행을 하신 건 좋지만 포교의 대표주자는 아니지. 포교와 공덕행은 다른 점이 있어. 가령 불쌍한 노숙자에게 돈이나 밥을 주는 건 포교행위가 아니야. 그 전단계인 호감 획득의 단계라면 모를까. 포교는 불자로 만드는 과정이야. 법문등을 통해 불자로서 발심하게 인도하는 일이지. 기자님이 먼저 공부하거나 사유하지 않으면 근본없는 비판을 하게 돼.   삭제

                • 95비구 2018-01-09 15:44:58

                  딱 있는 그대로다. 이 집안에 들어올때 누가 각자도생할줄 알았겠나.   삭제

                  • 조계종 비구 2018-01-09 09:57:38

                    한쪽에서 바라보는 기사만 쓰지마라
                    일부 맞는 내용도 있다만
                    조계종과 한국불교가 짜장 스님이나 송담선사 한분 탈종 하셨다고 어떻게 되지 않는다.
                    제방 선원의 2500여 수좌들이 여전히 공부하고 있으며 지원 한푼 없이도
                    전국 각지의 소리없이 선행과 포교를 하는 스님들이 없어 지는것이 아니다.

                    수행과 포교는 누가 알아주길 바래서 하는것이 아니다.
                    다만 속수무책 손놓고 있는 종단은 나도 아쉽다.   삭제

                    • 서울대 2018-01-09 09:02:47

                      과거는 묻지 말라는 궤변이통하는 집단에
                      무슨 미래가 있을까요

                      부처님 말씀하신 대로입니다   삭제

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