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간화선, 여래선보다 더 나을까?갑작스런 지혜의 통찰과 완성은 없다
  • 박호석_전, 대한불교삼보회 이사장
  • 승인 2019.07.01 13:33
  • 댓글 23

   하늘땅 어디에도 부처님 같은 분이 없고(天上天下無如佛),
   온 우주 어디에도 비교될 분이 없으며(十方世界亦無比)
   세상의 모든 것을 다 살펴보아도(世間所有我盡見)
   부처님과 같은 존재는 다시 없도다(一切無有如佛者)

우리의 스승이신 석가모니불을 염불할 때 외우는 게송입니다.
사실, 그렇습니다. 자연과학도인 필자는 경전에서 ‘세계는 팽창하고 수축한다.’는 말씀에 놀랐고, ‘처음에 물이 있었고 거기서 땅과 생명들이 생겨났다.’는 말씀에서 불퇴전의 신심을 확립했습니다. 2천6백여 년 전, 그야말로 미개했던 그 시대에 오직 사유만으로 세상의 이치를 꿰뚫어 아신 부처님은 정말로 정변지(正遍知)·천인사(天人師)·세간해(世間解)·무상사(無上士)·불세존(佛世尊)임이 틀림없습니다.

  그런데 그런 부처님을 우습게 아는 사람들이 있습니다. 외도(外道)들도 아니고, 조석으로 부처님을 시아본사(是我本師)라고 예불하는 불자들이 그럽니다. 예를 들어 중국의 역대조사의 선법(禪法)이 최상승(最上乘)이고, 부처님의 선법은 그보다 하등인 여래선(如來禪)이라며 깔보는 행태나, 또 부처님이 직접 설하신 경전이 수천이나 되어도 모두 아함이고 소승이라 무시하고,<금강경>이나 <법화경>, 그리고 심지어 중국 선불교의 <조사어록>을 소의경전으로 받드는 행태를 보면 그렇습니다.

  물론, 기술과 문명이 발달하듯 종교도 발전하고, 또 그래왔습니다. 특히 불교의 목표인 열반에 이르는 수행법으로 제각기 적합한 방법을 찾은 것이 밀교이고, 선종이고, 염불종이 아니겠습니까? 그런데, 여기서 우리가 분명하게 알아야할 것은, 적합하다는 것이 자기들의 역사·문화·전통 등에 잘 부합했다는 뜻이지 부처님의 수행법보다 더 우수하다는 말이 아니라는 사실입니다. 우리가 전에는 좌선이나 염불이 수행의 전부라고 알고 있었던 적도 있지만 지금은 남방이나 티베트 수행법도 유행하는 것을 보면 그렇습니다.

  

모두가 주지하듯, 불교의 목표는 열반에 있습니다. 그리고 열반에 이르려면 무시이래로 무명에 쌓여 알지 못한 무상·고·무아의 실체를 확연하게 통찰하는 깨달음이 전제되어야합니다. 그래야 정견이 확립되어서 번뇌를 소진하는 팔정도 수행이 가능한 것이지요. 여기서 부처님이 말씀하신 통찰의 깨달음은 몰록 얻는 돈오(頓悟)가 아니라, 마치 금세공사가 광석에서 금을 정선하는 것처럼 요리조리 살피고 분석하여, 그것이 정말 금이 맞는지를 스스로 확인하라는 것입니다. 그렇게 사유하고 통찰하여 번뇌가 소진되면 스스로 해탈했다는 앎이 자각(自覺)되는 것이 바로 구경각(究竟覺)이고 열반이지요. 그리고 그 목표에 도달하는 길은 오직 팔정도뿐입니다.

 그리고 부처님은 구경각을 이루기까지는, 마치 우유가 점차적인 발효와 정제과정을 거쳐 최상의 치즈가 되듯이, 점진적이고 순차적인 수행의 단계가 있음을 누누이 강조하시고 있음을 경전 곳곳에서 볼 수 있습니다. 그리고 이렇게 점진적으로 완성해 가는 수행법이 불교의 가장 큰 장점이고, 그것이 세상에서 가장 경이롭고 놀랄만한 점이고, 그래서 비구들이 이를 좋아하는 첫 번째 이유라고 아수라의 왕인 빠하라다에게 이렇게 자랑(?)하십니다.
 
  “빠하라다여, 예를 들면, (아수라들이 좋아하는) 큰 바다는 점차로 기울어지고, 점차로 비탈지고, 점차로 경사지는 것이지 갑작스럽게 절벽이 되지 않는 것처럼, 이 법(불법)과 계율에는 순차적인 공부와 순차적인 실천과 순차적인 수행(수도)이 있지 갑작스럽게 완전한 지혜를 꿰 뚫음(깨달음)은 없습니다. 이러한 사실이 이 법과 계율을 비구들이 보고 좋아하는 첫 번째의 아주 경이롭고 놀라운 이유입니다.”(<앙굿따라니까야> ‘빠하라다의 경’)

 물론, 선불교의 간화선(看話禪)이 사람에 따라서는 입정(入定)이 쉽고, 무상과 무아를 몰록 체득하게 하는 수행법인 것은 분명합니다. 그러나 화두 의심만 해결하면 일대사(一大事) 공부를 마칠 수 있어서 최상승이라는 것은 말이 안 되지요. 실제로 간화선으로 번뇌를 완전히 소멸하여 부처님같이 전지(全知)하고 자비한 보살의 삶을 성취한 조사가 있었던가요? 그리고 부처님의 수행법이 최상승인 화두선보다 못하다는 객관적인 증거가 무엇인가요? 

 아무리 살펴보아도 피안으로 건너는 수단으로서 간화선이 여래선보다 더 나을 것이 없어 보입니다. 그런데도 도교(道敎)의 영향과 중화(中華)의 오만에서 탄생한 중국선불교의 교법(敎法)을 최상승이라고 덩달아 되뇌는 한국불교는 정말 어리석은 사대(事大) 불교가 아닌지 따져보아야 합니다.

한국불교가 중화불교, 선불교의 잘못된 인식과 전통에서 하루속히 벗어나길 기대합니다. 

박/호/석/의/노/심/초/사
불교포커스 여시아사(如是我思)

세상에 그 어떤 종교나 철학보다도 불교가 수승한 것은 보편적이고 객관적이며 과학적 추증성까지 지닌 우주만유의 진리를 담고 있기 때문입니다. 그리고 한국불교는 천 년이 넘게 우리의 정신과 삶의 바탕이 된 비교우위의 역사와 문화적 전통도 가졌습니다. 그럼에도 최근 우리불교가 추락하고 있는 현실이 이해되지 않아 답답해 하면서 '부처님은 어떻게'를 염두로 이 문제를 풀어보고자 합니다.

필자는 자연과학자로 프랑스에 유학하고 농협대학 교수로 재직하였다. 대학생 시절 洪幻星 법사를 은사로 불교에 입문하여 古庵,九山, 山스님에게 수계하고, 修不스님에게 간화선을 배웠다. 퇴임후에는 인재양성만이 불교를 살리는 길이라고 군법회에 전념하면서, <니까야>공부와 불교 걱정으로 소일한다.
반론ㆍ정정ㆍ추후 보도를 청구하실 분은 이메일(budgate@daum.net)로 연락주시기 바랍니다. '불교포커스'에서 생산한 저작물은 누구나 복사할 수 있으며, '정보공유라이센스 2.0: 영리금지 개작금지'에 따릅니다. 정보공유라이센스

  • canda 2019-07-11 22:57:26

    초하루와 보름에 포살하지 않는 출가자들은 싹 잘린 종려나무이며, 목 잘린 시체입니다.썩은 종려와 시체에서 빨리 떠나야 시체도 얼른 부패해서 자연 정화의 길을 갑니다.   삭제

    • canda 2019-07-11 22:49:38

      이미 머리가 잘려나간 시체를 부둥켜 안고 있어보아야 다른 방법이 없습니다. 시체는 묻어주고 떠나야 할 때입니다.   삭제

      • 성두 2019-07-09 00:17:44

        간절하고 진실하면 통한다오   삭제

        • 성두 2019-07-07 15:15:02

          놀음 권력에 빠진놈들은 간화선이 뭔지도 모르는 놈들이지요 간화선을 통달해야 간화선을 통달한자을 알아볼수있지요 범부는 범부끼리통하고 성인은 성인끼리 통하는법   삭제

          • 하는 짓을 보면 2019-07-06 20:54:47

            화두선으로 수행한다는 자들의 집단이 하는 짓을 보면
            그것이 구두선에 불과하다는 것을 확연히 알 수 있지요.
            돈 놀음, 권력 나눠먹기에 빠진 가짜 수행자들에게
            수행법은 관심의 대상이 아닐 것입니다.   삭제

            • 성두 2019-07-05 21:32:56

              열반즉여래선이요 조사선이요 생각이전의자리요 알수없는 자리요 여래선을 말해도 육십방망이요 조사선을 말해도 육십 방망이 백이십방을 때리노라   삭제

              • 성두 2019-07-05 21:25:28

                여래선은 언어도단 심행처멸 자리요 조사선은 행주좌와어묵동정 그대로가 조사선 이오 함부로 입을 열면 산채로 샹매장 당하는수가 있다오 아이고!! 아이고!   삭제

                • 성두 2019-07-05 21:21:51

                  지식인은 자기손바닥안에서 살지만 여래선을 깨닫고 조사선을 깨달은자는 삼천대천세계가 자기 손바닥안에 있네 그 차이를 상상이나할까 허허 그거참   삭제

                  • 성두 2019-07-05 17:10:00

                    지식인 이란 자기 손바닦에서 못벗어나지요   삭제

                    • 성두 2019-07-05 17:08:06

                      이름과 모양에 집착하고 말에 집착하고 말을 따라가는 수준에 그알량한지식으로 이런글을 쓴다는게 존경스럽소 여래선이 초상승이고 조사선이 하급이면 조사선 부터깨치고 여래선깨치면 되겠네요 참 으로 여래선을 안다면 이런글은 못쓰지 우습지 불쌍하고   삭제

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