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로터스월드 미얀마 센터 준공
  • 로터스월드_불교포커스
  • 승인 2020.10.08 18:13
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로터스월드 미얀마 센터 (사진출처 : 로터스월드)

UN경제사회이사회 특별협의지위 NGO이자 캄보디아와 미얀마, 라오스 등 아시아 불교국가에서 지역주민들의 삶의 질 제고와 빈곤퇴치를 위해 개발협력사업을 진행해온 사단법인 로터스월드(이사장 성관스님, 이하 로터스센터)는 지난 10월 1일, 미얀마 사업 착수 10년 만에 양곤 노스다공 (North Dagon Township, Yangon) 지역에 미얀마 지부 센터를 준공했다. 

로터스월드 미얀마 센터는 4층 규모(연면적 883㎡)로 구성되었으며 지난해 12월 기공식을 진행 뒤 10개월 만인 지난 10월 1일 최종적으로 완공됐다. 로터스월드 미얀마 센터 1층은 2018년 행정안전부의 지원을 통해 설립한 사회적 기업 두부공장과 교육장, 2층은 지부 사무실/미팅룸/교육장, 3층-4층은 게스트룸과 직원 숙소 등으로 구성됐다.  

미얀마 센터 신축으로 로터스월드 미얀마 지부는 교육환경개선사업(학교 및 도서관 신축), 위생환경개선사업(정수시설 조성) 등을 보다 안정적으로 추진할 수 있을 전망이다. 그 동안 로터스월드 미얀마 지부는 사업이 점차 확장되는 상황임에도 불구하고 사무 공간 부족 등으로 인해 어려움을 겪어왔다. 특히, 지부사무실과 사회적 기업 두부공장이 차량으로 30분 정도 떨어져 있어 관리와 운영에 큰 불편함이 있었다. 이번 지부 센터 신축을 통해 지부사무실과 사회적 기업인 두부공장을 일원화함으로써 사업관리의 효율성 제고와 기업 운영 확장의 기반을 조성했다. 

또한 1-2층에 걸쳐 교육장을 마련해 미얀마 내 청소년과 청년들을 위한 직업교육, 한국어/영어 교육 등도 본격적으로 진행할 예정이다. 3-4층에 마련된 게스트룸은 봉사활동을 펼치기 위해 미얀마를 방문하는 각종 봉사단의 편의를 제공하기 위해 조성되었으며. 직원 숙소의 경우 사회적 기업 두부공장에서 근무하는 미얀마 농촌출신 저소득 청년들에게 안정적인 기숙환경을 제공하기 위해 마련됐다.    

로터스월드 미얀마 센터 신축 위치 역시 큰 장점으로 부각된다. 센터가 위치한 양곤 북동쪽인 노스다공(North Dagon) 지역은 양곤-만달레이 간 고속도로 주변으로 로터스월드가 학교환경개선사업과 정수시설조성사업 등을 중점적으로 추진하고 있는 지역인 바고(Bago)지역과도 인접해 미얀마 내 국제개발협력사업의 확장에 있어 크게 이점이 있을 것으로 예상된다. 특히 미얀마 정부가 위치해 있는 수도 네피도(Nay pyi taw) 와의 접근성도 개선돼 INGO등록과 미얀마 내무부 사업보고, 각종 인허가 신청 등에 용이할 것으로 예상된다. 또한 주변에 Dagon 대학 등이 위치해 있어 로터스월드 미얀마 센터를 활용한 교육사업의 수요 등도 충분할 것으로 예측된다.  

더욱 의미 있는 것은 로터스월드 미얀마 센터가 신축된 대지를 미얀마 현지인이 기부했다는 점이다. 지부 설립 10주년을 맞아 미얀마 센터 건립을 추진하고 있던 로터스월드 측에 미얀마 현지인이 필요한 대지를 기부하겠다는 의사를 밝히며 건립이 본격적으로 진행됐다. 기부자는 2018년 양곤 지역에 자야스웨따웅 학교 신축지원과 식수상황이 열악한 미얀마 내 학교 등에 정수시설조성사업 등을 활발히 펼치고 있던 로터스월드의 활동을 높게 평가하며 기부를 결정했다. 

한편, 지난 2010년 로터스월드는 미얀마 지부를 설립한 이후 10여 년 간 학교 및 도서관 신축, 정수시설 조성 및 보건소 건립, 기후변화대응을 위한 바이오플랜트 조성, 현지 청년활동가의 역량강화를 위한 교육사업, 아동결연사업 등을 진행해 미얀마 정부뿐만 아니라 미얀마 로컬NGO, 미얀마 국민들로부터 높은 평가를 받고 있다. 

로터스월드 미얀마 지부는 이번 센터 준공을 계기로 미얀마 사회의 책임 있는 국제NGO로서의 위상을 더욱 강화하는 한편, 미얀마인들의 삶을 개선시키기 위해 더욱 다양한 활동을 펼쳐나갈 계획이다. 

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